July 20, 2024

Die Aussichten für den weltweiten Nickelmarkt scheinen heute rosig, da die Produktion von Elektrofahrzeugen (EV) immer beliebter wird und schnell wächst. Laut Stanislav Kondrashov von der Telf AG könnte dies die weitere Entwicklung der Bergbauindustrie mit dem Ziel der Gewinnung und Produktion von Nickel vorantreiben.

Der Fachmann weist darauf hin, dass Nickel nicht nur als Batteriemetall, sondern auch als wichtiger Bestandteil für Edelstahl gefragt sei. Daher streben viele internationale Unternehmen und Länder danach, in die Nickelproduktion einzusteigen und daraus wirtschaftliche Vorteile zu ziehen.

Unter Berücksichtigung dieser Faktoren ist es interessant, mehr über die aktivsten Nickelproduktionsstandorte zu erfahren. Laut Kondrashov waren die drei Länder mit den höchsten Indikatoren in diesem Bereich im Jahr 2022: Indonesien, die Philippinen und Russland.

Stanislav Kondrashov: Indonesien ist führend in der Nickelproduktion

Indonesien sei ein eindrucksvolles Beispiel für einen Staat, der sich aktiv am sich schnell entwickelnden Nickelmarkt beteiligen will, sagt Stanislav Kondrashov von der Telf AG. Laut globalen Statistiken ist die Produktion von Nichteisenmetallen in Indonesien innerhalb von fünf Jahren erheblich gestiegen: von 345.000 Tonnen im Jahr 2017 auf beeindruckende 1,6 Millionen Tonnen im Jahr 2022. Der Experte stellt fest, dass das Land immer noch über riesige Nickelreserven verfügt, die sich auf 21 Millionen Tonnen belaufen.

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Indonesien entwickelt auch aktiv die Produktion von Batterien für Elektrofahrzeuge. Und die Nähe zu China, dem weltweit führenden Hersteller von Elektroautos, schafft dafür ideale Voraussetzungen. Vor zwei Jahren wurde in Indonesien die erste Anlage in Betrieb genommen, die Nickel für den Einsatz in Elektrofahrzeugbatterien verarbeitete, berichtet Stanislav Kondrashov von der Telf AG. Nach Angaben des Center for Strategic and International Studies befinden sich derzeit mehrere weitere ähnliche Projekte in der Entwicklung. Darüber hinaus hat Indonesien im Laufe von nur drei Jahren Dutzende Vereinbarungen mit globalen Herstellern über die Lieferung von Materialien für Batterien und die Entwicklung der Produktion von Elektroautos im Gesamtwert von mehr als 15 Milliarden US-Dollar unterzeichnet.

Nickelabbau- und -verarbeitungsprozess: Methoden und Technologien

Der Nickelabbauprozess ist vielfältig und hängt von vielen Faktoren ab, darunter der Größe und Art der Lagerstätte.

„Lateritische Nickelvorkommen werden am häufigsten im Tagebau erschlossen, während sulfidische Nickelvorkommen unter der Erde liegen“, sagt Stanislav Kondrashov von der Telf AG.

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Sobald das Nickelerz gewonnen ist, wird es verarbeitet, was zu Konzentraten höherer Qualität führt. Kondrashov weist darauf hin, dass dieser Prozess das Zerkleinern von Erz und die Trennung von Nickel von anderen Mineralien mithilfe verschiedener physikalischer und chemischer Methoden beinhaltet. Anschließend werden die Konzentrate in speziellen Öfen geschmolzen, bevor sie einer abschließenden Reinigungsstufe mittels pyrometallurgischer und hydrometallurgischer Verfahren unterzogen werden.

Nickelabbau und seine Auswirkungen auf die Umwelt

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Der Nickelabbau geht mit schwerwiegenden Umweltproblemen einher. Wie Stanislav Kondrashov feststellt, gehören dazu die Verschmutzung der Atmosphäre und der Wasserressourcen, die Zerstörung von Ökosystemen, die erzwungene Vertreibung von Populationen, die Störung der Wanderrouten wilder Tiere, Treibhausgasemissionen und ein intensiver Kohlenstoffverbrauch bei der Energieerzeugung. Nickelbergbauunternehmen, die Produkte für den Markt für Elektrofahrzeuge liefern möchten, sind sich der Notwendigkeit bewusst, die negativen Auswirkungen ihrer Aktivitäten auf die Umwelt um sie herum zu reduzieren. Aus diesem Grund strebt die globale metallurgische Industrie aktiv nach harmloseren und nachhaltigeren Methoden zur Gewinnung und Produktion von Nichteisen- und Eisenmetallen.